암종별 정보

두경부암

후두암이란?

후두의 위치 및 구조


후두는 목 중앙부에 위치한 기관으로 다양한 모양의 연골들로 구성되며, 연골부는 여러 종류의 막과 인대로 둘러싸여 있습니다. 후두는 위쪽으로 비강 ・ 구강 ・ 인두와 연결되고, 아래쪽으로는 기관과 연결되어 폐까지 이어지게 됩니다. 성대를 기준으로 성문상부, 성문부, 성문하부로 나뉩니다.


후두의 해부구조


후두의 기능


호흡기능

가장 기본적인 기능으로 인두 부위에서 기관에 이르는 공기 흐름을 연결하고 조절해 주는 통로가 됩니다. 공기 통로인 후두에 종양이 생기거나 염증에 의해 붓게 되면 통로가 좁아져 호흡곤란이 발생할 수 있습니다.


기도보호기능

음식물과 공기는 인두부, 즉 목 윗부분은 같은 통로로 지나갑니다. 이런 통로가 분리되기 시작하는 부위가 후두입니다. 따라서 후두는 음식물, 분비물, 이물질 등이 기도로 들어가지 않도록 여러 반사작용을 통해 기도를 보호합니다. 또한 음식물이 식도로 넘어갈 때 삼킴 작용을 도와주기도 합니다.


발성기능

주로 성대(성문부)에서 발성이 이루어집니다. 숨을 쉬어 공기가 성대를 지나가게 되면 성대의 여닫음과 떨림으로 성대음이 생기고 입이나 코를 통해 목소리가 만들어집니다.


가온, 가습기능 숨을 쉴 때 외부의 차갑고 건조한 공기를 따뜻하고 습하게 하여 폐로 보내줍니다.


후두암의 정의


후두암은 두경부(머리와 목)에 생기는 가장 흔한 암입니다. 우리나라에서 매년 새로 발생하는 인체 암의 1.1%를 차지하고 있고, 전체 두경부암 환자의 약 1/3에 해당합니다. 연령별로는 40~60대에 많이 생기며 병리학적으로는 편평세포암종이 많고, 위치상으로는 성문부와 성문상부에 많이 생깁니다.


후두암의 발생 빈도


2011년에 발표된 '중앙암등록본부' 자료에 의하면 2009년에 우리나라에서는 연 192,561건의 암이 발생되었는데, 그 중 후두암은 남녀를 합쳐서 연 1,148건으로 전체 암 발생의 0.6%를 차지하였습니다. 인구 10만 명당 조발생률은 2.3건입니다. 남녀의 성비는 16.4:1로 남자에게서 더 많이 발생하였습니다.


후두암의 위험 요인


흡연 가장 확실한 후두암의 발암 위험인자
(후두암환자의 대부분은 흡연의 경험이 있거나 흡연에 노출된 경험이 있는 환자에서 발생함)
음주 단독으로 영향을 주는지가 명확히 밝혀져 있지 않음
흡연과 음주를 동시에 하는 경우 발병요인으로 상승효과를 보임
기타 후두 백반증, 후두 각화증, 방사선, 공기 오염, 석면, 유전적인 요인

후두암의 증상

후두암 환자분들이 흔하게 호소하는 증상은 아래와 같습니다. 그러나 이러한 증상은 암이 아닌 다른 원인으로 나타날 수 있으므로 아래의 증상이 있으면 반드시 전문의의 진료를 통하여 확인하는 것이 필요합니다.


  • 복소리 변화 또는 쉰 목소리

  • 목에서 덩어리가 만져짐

  • 목안에 이물질이 걸린 느낌

  • 지속되는 기침

  • 숨쉬기 어려움

  • 삼킴(연하)불편 또는 곤란

  • 몸무게 감소

후두암의 발생 부위에 따라 나타나는 특징적인 증상은 다음과 같습니다.


발생부위 증상
성문암 쉰 목소리 등의 음성장애
성문 상부암 인후통, 연하통, 이통, 쉰 목소리, 이물감
성문 하부암 호흡곤란과 목소리 변화